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¿Es discriminatorio el despido durante una baja por accidente laboral?

Una Sentencia del Juzgado de lo Social nº 33 de Barcelona de fecha 23 de diciembre de 2016 reconoce la nulidad de un despido cuando el trabajador se encontraba en una situación de incapacidad temporal por accidente laboral.

El trabajador era ayudante de cocina, que, tras sufrir un accidente laboral se dislocó el codo y, durante su incapacidad temporal, recibió una comunicación escrita por parte de la empresa comunicando su despido disciplinario, alegándose en ésta, como motivos del despido, que no había alcanzado las expectativas establecidas por la empresa ni el rendimiento que ésta consideraba adecuado o idóneo.

A lo anterior hay que añadir que el trabajador había superado el período de prueba, se le había ampliado la jornada de parcial a tiempo completo, y se le había prorrogado el contrato eventual hasta el límite máximo de duración (un año), luego los hechos, indicaban que el despido tuvo por única causa la prolongación de la situación de incapacidad temporal del demandante y la propia comunicación del demandante al Jefe de Cocina que su reincorporación no sería a corto plazo.

El afectado presentó demanda ante el Juzgado de lo Social nº 33 de Barcelona, solicitando que se declarara nulo el despido impugnado, por vulneración de derechos fundamentales y se condenara a la empresa al pago de una indemnización de 6.251 € por daños morales y de 2.841,566 € por daños materiales, o, subsidiariamente, en el supuesto de que no se declarara nulo, fuera declarado improcedente.

El despido disciplinario sin causa de los trabajadores en situación de incapacidad temporal es, a día de hoy, una práctica muy extendida dado que, de algún modo, “se ha visto amparada” por el Tribunal Constitucional y el Tribunal Supremo al no entender, como regla general, indicios de discriminación o vulneración de Derechos, pero en este supuesto, la decisión del Magistrado viene apoyada tras una sentencia del TJUE de 1 de diciembre de 2016, en el asunto C-395/15 que resolvía la cuestión prejudicial planteada por dicho juzgado y que cuestionaba si la decisión empresarial de despedir a un trabajador por el mero hecho de estar en situación de incapacidad temporal –de duración incierta– por accidente laboral debía entenderse discriminatorio por “discapacidad” en el sentido establecido en la Directiva 2000/78.

Para el magistrado parece claro que la sentencia del Tribunal de Justicia de 1 de diciembre de 2016 obliga necesariamente a modificar dicha doctrina en el sentido de que la “perspectiva estrictamente funcional de incapacidad para el trabajo, que hace que el mantenimiento del contrato de trabajo del actor no se considere rentable para la empresa,” deberá ceder, necesariamente, ante la prohibición de discriminación por discapacidad –directa e indirecta- establecida en la Directiva, como mínimo cuando tal “incapacidad” pueda devenir “duradera”. Y añade, que la normativa ya contempla instrumentos jurídicos para salvaguardar los intereses empresariales en supuestos en los que el trabajador, de manera sobrevenida, se encuentre en situación de discapacidad como son el despido objetivo por ineptitud sobrevenida o por ausencias al puesto de trabajo reguladas respectivamente en los artículos 52 a) y d) del Estatuto de los Trabajadores, así como la posibilidad de instar revisiones médicas que validen o revisen la situación de incapacidad.

En su sentencia concluye que el despido del trabajador por accidente laboral, casi dos meses después del accidente, cuando seguía de baja médica y había informado que su reincorporación no sería a corto plazo, constituye -pues- una discriminación, directa, por razón de discapacidad; o, alternativamente, indirecta, dado que, a la postre y dada la larga duración de su incapacidad, su despido ha supuesto una «barrera» al impedir su recuperación y con ella, «la participación plena y efectiva del interesado en la vida profesional en igualdad de condiciones con los demás trabajadores».

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